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  • ‘한국판 NASA’ 내년 문 연다…尹대통령, ‘미래 우주경제’ 속도
우주정책 총괄 컨트롤타워…‘우주강국’ 드라이브
내년 1분기 특별법 국회 제출…내년 개청 목표
설립 추진단 곧 출범…기존 항우연과 별도 운영
윤석열 대통령이 25일 오후 서울 용산 대통령실 청사에서 오석준 대법관에 임명장을 수여한 뒤 이동하고 있다. [연합]

[헤럴드경제=정윤희 기자]‘한국판 나사(NASA, 미 항공우주국)’로 불리는 ‘우주항공청’이 내년에 문을 연다. 국방부, 과학기술정보통신부, 방위사업청, 한국항공우주연구원(항우연) 등 각 부처별로 흩어진 우주정책을 총괄할 컨트롤타워를 만들어 ‘우주강국’으로 도약하는 것이 목표다. 윤석열 대통령은 이를 통해 ‘미래 우주경제 비전’ 실현에 본격적으로 드라이브를 건다는 계획이다.

28일 대통령실에 따르면, 정부는 올해 안에 ‘우주항공청 설립 특별법’을 입법예고하고, 관계부처와 협의를 시작한다는 계획이다. 이후 내년 1분기에는 특별법을 국회에 제출하고, 2분기 국회 의결을 거쳐 특별법이 제정되면 하위법령 정비, 나사 등과의 국제 공동연구 착수 등 준비 작업을 거쳐 내년 내 ‘우주항공청’의 문을 여는 것을 목표로 내세웠다.

‘우주항공청’ 신설 실무를 맡을 설립 추진단도 곧 출범할 예정이다. 대통령 훈령으로 곧 출범하는 설립 추진단은 특별법 제정과 조직 설계, 인력 및 예산 확보, 청사 마련 등 ‘우주항공청’ 개청을 위한 작업을 수행하게 된다.

이재명 대통령실 부대변인은 전날 브리핑에서 “앞으로 신설될 ‘우주항공청’은 특별법을 통해 전문가 중심, 프로그램 중심의 임기제 공무원 조직으로 구성하게 될 것”이라며 “혁신적이고 창의적인 미래 공무원 조직의 모델을 보여주고자 한다”고 말했다.

앞서 윤 대통령은 지난 7월 6일 대전 항우연에서 ‘우주경제 비전’을 선포한데 이어, 8월 17일 취임 100일 기자회견에서 경남-전남-대전의 ‘우주산업 클러스터 3각 체제 구축’과 나사를 모델로 한 ‘우주항공청’을 설립하겠다고 밝혔다. ‘우주항공청’ 신설은 윤 대통령의 대선 공약이기도 하다.

신설되는 ‘우주항공청’은 과학기술정보통신부 산하에 설치된다. 경남 사천에 세워지되, 사천을 중심으로 전국 여러 곳에 센터를 두는 형태다. 국가과학기술연구회 산하인 기존 항우연과는 별도 조직으로 운영된다. 정부는 신속한 우주개발 프로그램 수행을 위해 차관급인 우주항공청장에게 조직의 구성과 해체, 급여 책정 등에 대한 자율권을 부여한다는 계획이다.

대통령실 관계자는 “초반에는 ‘우주항공청’과 항우연이 협업 하는 관계로 출발하게 될 것”이라며 “우주라는 분야가 계속 발전하고 있기 때문에 새로운 부분에 대한 연구개발이 진행될 것으로 보인다”고 설명했다.

이 부대변인은 “우주경제가 먼 미래 같지만 누리호 개발과정에서 대기업, 중소기업 300여개 기업이 새로운 우주 경제분야 개척하고 수익 창출 수익 창출했다”며 “전자레인지, 라식수술, 햇반 등 건조식품도 모두 우주개발 과정에서 나온 것으로, 우주경제가 대한민국의 새 미래 성장동력 되도록 윤석열 정부가 주춧돌을 놓겠다”고 강조했다.

yuni@heraldcorp.com

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