• 코로나 '중국 책임론' 속…WHO 전문가팀 우한 도착

지난해 1월 경기도 수원시의 한 병원에 신종코로나바이러스(코로나19) 관련 안내문이 붙어 있는 모습. [연합]

[헤럴드경제]세계보건기구(WHO) 국제조사팀이 14일 중국 우한을 방문해 신종코로나바이러스감염증(코로나19)기원 규명에 나섰다고 현지 언론이 보도했다. 우한은 2019년 12월 가장 먼저 코로나19 대규모 감염 사태가 발생한 곳으로 미국 등 서방 국가들은 우한을 코로나19 기원지로 지목하며 '중국 책임론'을 제기해왔다.

14일 신화망(新華網) 등에 따르면 코로나19 기원 규명을 위한 WHO 조사팀이 이날 후베이(湖北)성 우한(武漢)에 도착했다. WHO 조사팀은 10여개국 전문가들로 구성됐다. 이들은 우한 도착 후 중국의 코로나19 방제 규정에 따라 일정 기간 격리에 들어갔다.

이 기간 중국 전문가들과 화상 회의 방식으로 논의한 뒤 본격적인 코로나19 바이러스 기원과 관련된 혈청 및 항체 연구 등을 함께 진행할 예정이다.

마거릿 해리스 WHO 대변인은 "이번 조사팀은 우한이 발표했던 최초의 코로나19 사례의 감염 경로를 심층 연구하며 코로나19 바이러스와 연관된 다양한 동물들도 조사하게 된다"고 밝혔다.

해리스 대변인은 "이번 조사팀이 코로나19 기원 문제에 대해 확실한 답을 찾을 것이라는 기대는 하지 말아야 한다"면서 "중대한 감염병에 대한 연구는 충분한 시간이 필요하다"고 말했다.

그는 "이번 조사팀은 브레인스토밍을 통해 공동의 연구 가설과 방향을 제시하는 것"이라면서 "이번 방문은 과학 분야의 업무로 정치와 무관하며 연관시켜서는 안 된다"고 강조했다.

onlinenews@heraldcorp.com

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