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  • 젊은 사람도 방심 못한다…겨울철 심장마비

  • 기사입력 2019-01-09 09:27
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-최근 20~30대 가수 2명 심장마비로 사망
-추운 날씨로 심장 혈관 수축해 혈액 공급에 이상
-체온 유지할 수 있는 옷차림과 비타민D 보충


[설명=겨울철 급격히 기온이 낮아지면 혈관이 수축해 심장마비의 위험이 높아질 수 있다.]

[헤럴드경제=손인규 기자]최근 29살, 34살의 두 가수가 심장마비로 사망했다는 소식이 전해졌다. 비교적 젊은 나이였고 평소 지병을 앓고 있었던 것도 아닌 것으로 알려졌다. 심장마비 원인은 다양할 수 있지만 지금처럼 기온이 갑자기 떨어지는 겨울철 특히 더 주의가 필요하다.

겨울에는 봄과 가을보다 심장질환 발생률이 높은 편이다. 추운 날씨와 낮은 기온 탓에 혈관벽이 갑자기 수축하면서 혈액 공급에 이상이 생길 수 있기 때문이다. 2017년 유럽심장학회지에 발표된 자료에 따르면 낮 최고 기온이 낮은 11월부터 2월까지 급성심근경색증의 발병이 증가하며 급성심근경색증의 발병은 저온, 저기압, 강풍 그리고 낮은 일조량 등과 관련이 있다고 한다.

이처럼 겨울철에 잘 발생하는 협심증, 심근경색, 심장마비 등의 심장질환의 원인은 다양하다. 우선 날씨가 추워지면 우리 몸은 체온을 유지하기 위해 말초 혈관을 수축시켜 체온 방출을 방지하고 몸의 떨림 등으로 열을 생산한다. 이때 영향을 미치는 교감 신경계의 작용으로 혈압과 맥박도 같이 올라가는데 이로 인해 심장질환이 발생할 위험이 높아지게 된다.

인구 사회학적 요인도 있다. 한 연구에 따르면 온대 기후에 속하는 지역에 일시적 한파가 발생할 때 심장질환에 의한 사망률이 더 높은 것으로 나타났다. 이는 평상시 추위에 대한 대비가 없는 국가나 개인에서 위험도가 증가하는 것을 의미한다. 난방 시스템이 잘 갖춰져 있지 않거나 적절한 난방을 유지할 수 없는 경제적 문제, 외출 시 보온 유지를 위한 노력 부족 등이 겨울철 심장질환 발생을 증가시키는 요인이 되기도 한다.

한편 겨울철에 많이 발생하는 독감 및 폐렴 등의 감염성 질환도 심장질환과 사망률을 증가시키는 원인이다. 특히 65세 이상 노년층에서 위험이 높아지는데 최근에 문제가 되고 있는 미세먼지 등의 대기오염 역시 심장질환을 불러일으키는 원인이 될 수 있다.

한편 겨울철이 되면 햇빛에 노출되는 시간이 적어지고 이로 인한 비타민 D 부족 현상이 나타날 수 있다. 비타민 D는 뼈 건강뿐만 아니라 혈관 내피 세포나 심장 기능을 적절하게 유지하는데 긍정적인 작용을 하는 물질로 알려져 있다. 비타민 D가 부족할수록 심장에 무리가 갈 수 있다.

김광실 인제대학교 상계백병원 심장내과 교수는 “겨울철에는 다양한 원인에 의해 심장 건강이 나빠질 수 있으며 이로 인해 가슴 통증은 물론 생명까지 위협하는 심장질환이 발생할 수 있다”며 “겨울철 심장질환을 예방할 수 있도록 일상생활에서 더욱 주의를 기울여야 한다”고 말했다.

겨울철 심장마비 예방수칙으로 우선 외부 출입 시 체온을 안정적으로 유지할 수 있는 적절한 옷차림이 필요하다. 최근에 출시된 여러 보온, 발열 소재의 의복이 체온 유지에 도움이 될 수 있다.

65세 이상 또는 당뇨병, 심장질환을 가진 환자들은 인플루엔자 및 폐렴구균 예방 접종을 해야 한다. 겨울철이라도 기온이 비교적 높은 시간을 골라 20분 정도 햇빛을 쐬는 것도 도움이 된다.

김 교수는 “평소 우울증이나 스트레스를 관리하는 것도 중요한데 겨울철에 우울증이나 스트레스로 인한 질환의 빈도가 높고 이는 심장질환 발생 및 악화와 밀접한 관계가 있다”고 말했다.

박하욱 가톨릭대학교 대전성모병원 심장내과 교수는 “돌연사의 많은 원인인 급성심근경색증은 누구에게나 찾아올 수 있는 질환이며 특히 금연, 당뇨, 고혈압, 고지혈증의 관리가 중요하다”며 “겨울철에는 야외활동시 보온에 유의하고 신체활동 전후 충분한 준비운동 및 휴식을 취하는 것이 좋으며 흉통이 발생했을 때 휴식 중에도 통증이 계속 된다면 최대한 빨리 응급실을 방문해야 한다”고 조언했다.

ikson@heraldcorp.com
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